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STORIA E MISSIONI DELLA BASSA CALIFORNIA

La storia della Bassa California ha radici antiche, ed è strettamente legata alla colonizzazione dei missionari, prima Gesuiti, poi Francescani e Domenicani.

È una storia di resistenza e determinazione da parte dei popoli indigeni della Baja California (Cochimi, Guaycura e Pericu’) contro la colonizzazione e, come tutte le colonizzazioni, ha il suo lato oscuro.

La Colonizzazione

 Nel gennaio del 1633, il governo spagnolo rifornì con tre navi e 200 uomini una spedizione in Bassa California, comandata dal governatore di Sinaloa, Isidro de Atondo y Antillon e accompagnata dal sacerdote gesuita Eusebio Kino. Le navi approdarono nella località che sarebbe divenuta in seguito la città di La Paz.

Il primo insediamento a La Paz fu presto abbandonato a causa della popolazione locale, che si dimostrò ostile e ben poco propensa a questa colonizzazione. Ci riprovarono, vicino Loreto, ma anche questo tentativo fallì. Kino e Atondo y Antillon tornarono quindi sulla terraferma, dove il primo andò a stabilire diverse missioni nel nord-ovest. 

Missioni Gesuite

 Fu solo nel 1695 che un altro prete gesuita, di nome Juan Maria Salvatierra, riuscì finalmente a stabilire un insediamento spagnolo permanente a Loreto. La missione Nuestra Señora de Loreto divenne presto la capitale religiosa e amministrativa della penisola. Da qui, altri gesuiti partirono per predicare e lavorare in tutta l’area, fondando un totale di ben 23 missioni nei successivi 70 anni.

Insieme alla religione, ai palmeti e alla coltivazione della frutta, i gesuiti portarono in Bassa California alcune malattie alle quali i nativi non erano mai stati esposti. Nel 1767, epidemie di vaiolo, peste, tifo, morbillo e persino malattie veneree decimarono la popolazione. Della popolazione locale che contava circa 48.000 individui, ne rimasero soltanto 8.000.

L’intervento del governo spagnolo e l’arrivo dei francescani

Mentre il declino della popolazione minacciava l’esistenza e lo scopo stesso delle missioni, fu il governo spagnolo a porre fine agli sforzi dei gesuiti. Si diceva che i preti gesuiti avessero accumulato una fortuna sulla penisola e stessero diventando troppo potenti. Quando il potere tornò direttamente alla Spagna, re Carlo III espulse i religiosi dalla penisola sotto la minaccia delle armi e li rimpatriò in Spagna.

In seguito, arrivarono i francescani, sotto l’autorità diretta di don Junipero SerraChiusero o consolidarono diverse missioni esistenti e ne fondarono una loro, San Fernando Velicata. Padre Serra ricevette nuovi incarichi dal governo spagnolo e, insieme a Gaspar de Portola, si spinse a nord per fondare nuove missioni in Alta California.

Questa impresa, che ha dato origine a 21 missioni in Bassa e Alta California, portò alla beatificazione di Junipero Serra da parte della Chiesa Cattolica.

Nel 1772 arrivarono poi i domenicani, stabilendo nei successivi trent’anni altre nove missioni nella parte settentrionale della Baja California. Continuarono però anche a dirigere le missioni fondate precedentemente dai Gesuiti.

La rivolta del popolo messicano e la fine del governo degli ordini religiosi cattolici

Finalmente, nel 1810, il popolo messicano si sollevò per porre fine al dominio spagnolo. I giorni del governo sul territorio da parte delle missioni erano ormai contati. Il Messico ottenne l’indipendenza nel 1821 e nel 1832 e dopo che la Baja California divenne territorio federale, il governatore trasformò le missioni in semplici chiese parrocchiali, mettendo così definitivamente fine all’opera missionaria e al governo della penisola da parte degli ordini religiosi cattolici. 

Quello che resta delle Missioni oggi

Queste missioni rimangono tutt’oggi testimoni di una storia antica ed hanno un fascino del tutto particolare.

Alcune di esse sono ancora in perfetto stato di conservazione, altre giacciono abbandonate in mezzo al deserto, visitate solo da alcuni avventurosi esploratori che si inoltrano su sentieri polverosi in mezzo alla natura. Baja California Travel, grazie al prezioso ausilio del tablet di viaggio, dei punti gps e delle mappe, vi aiuterà a visitarle e a scoprire il loro esotico incanto.

 

 

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